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あなたが食べているものは偽物の「ししゃも」かもしれない

ししゃも普段の朝食などの食卓や、赤ちょうちんでも酒の肴として根強い人気があるのがししゃもです。ところが一部の北海道出身者は「あんなものはししゃもではない」と、怒っています。

内地の友人に札幌でししゃもを食べさせたら『今まで食べていたのと形も味も全然違う』と、驚いていていました。内地でししゃもといって売られているのは、実は大半がカペリンという魚です。

カペリンとして売っているならそれはそれでいいですが、ししゃもとして売られていれば詐欺に近くなります。

ししゃもはサケ目キュウリウオ科シシャモ属。その姿から漢字は「柳葉魚」があてられています。北海道の太平洋岸だけにすむ日本固有種です。沿岸の水深120メートルより浅いところにすみ、ゴカイや甲殻類などを食べて成長します。10月から11月にかけて川を溯上して産する特異な生態をもっています。

1980年代には年間1000トン前後だった漁獲量は、回帰率が低い人、人口孵化についても未解明な部分が多いなどの理由から、減少傾向にあります。このためいまでは高級魚扱いされています。実際、スーパーで見かけることはあまりなく、都会では産地直送で入手するほうが手に入るかもしれません。

価格も高く、例えば、雄、雌各8尾ずつのセットで1200円以上します。
そこで代用品になっているのが、カペリンというカラフトシシャモなのです。ししゃもと同じキュウリウオ科だが、カラフトシシャモ属で、日本へはアイスランド、ノルウェー、カナダなどの北洋域でとられたものが輸入されています。沿岸から沖合の水深300メートルまでを遊泳し、小型の甲殻類などを食べて育ちます。

ちなみに00年の輸入は32万トン強です。「全国で流通している子持ちシシャモの90%以上はカペリン」(水産関係者)といわれるほどです。両者の見分け方はウロコがポイントになります。カペリンのウロコはとても小さくほとんどないように見えるのに対して、ししゃもは大きくはっきりとしているのが特徴です。



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